By | May 7, 2022

เมื่อพรรคแรงงานเป็นฝ่ายค้าน พวกเขาประณามรัฐบาลอนุรักษ์นิยมที่ปกครองโดยการใช้จ่ายสูงถึง 500 ล้านปอนด์ต่อปีสำหรับที่ปรึกษาด้านการจัดการและระบบไอที พวกเขาบ่นว่า “เป็นการเสียเงินของผู้เสียภาษีที่น่าอับอาย – เงินที่ควรใช้ในการบริการแนวหน้าเช่นโรงพยาบาลและโรงเรียน” แทนที่จะถูกส่งไปยังที่ปรึกษาที่ร่ำรวยอยู่แล้วสองสามราย ตอนนี้ New Labour อยู่ในอำนาจ ดูเหมือนว่าพวกเขาจะเปลี่ยนใจแล้ว อย่างไรก็ตาม New Labour ไม่เพียงแต่ใช้เงินเพียง 500 ล้านปอนด์ต่อปีในการให้คำปรึกษา แต่ยังมีแผนทะเยอทะยานมากกว่านั้น ในแผนใหญ่ของพวกเขาในการปรับปรุงการให้บริการสาธารณะให้ทันสมัย ​​ดูเหมือนว่าพวกเขาจะกีดกันราชการและได้ตัดสินใจที่จะสร้างนโยบายใหม่และดำเนินการโดยใช้ที่ปรึกษาด้านการจัดการและระบบไอทีที่พวกเขาชื่นชอบ สิ่งนี้กลายเป็นการออกกำลังกายที่มีราคาแพง – ทำให้เราเสียค่าภาษีมากกว่า 70 พันล้านปอนด์ – มากกว่า 20 พันล้านปอนด์สำหรับที่ปรึกษาด้านการจัดการและอย่างน้อยอีก 50 พันล้านปอนด์สำหรับที่ปรึกษาระบบไอที

เงินจำนวนมหาศาลของผู้เสียภาษีที่มอบให้กับที่ปรึกษานั้นถือได้ว่าเป็นหลักฐานที่แสดงให้เห็นว่ารัฐบาลมีพลวัตและมองการณ์ไกลลงทุนในการปรับปรุงประเทศของตนให้ทันสมัย อย่างน้อย มันก็คงจะดีถ้าการลงทุนจำนวนมหาศาลเหล่านี้ประสบความสำเร็จ อย่างไรก็ตาม ประสบการณ์จนถึงปัจจุบันยังน้อยกว่าที่คาดหวัง เมื่อพิจารณาจากสิ่งที่เกิดขึ้นแล้ว การลงทุนของ New Labour ในด้านการจัดการและการให้คำปรึกษาด้านระบบไอที ดูเหมือนจะเป็นเพียงชุดของภัยพิบัติที่ไม่น่าละอายและน่าละอาย สถานการณ์เลวร้ายมากที่คณะกรรมการทุกพรรคของสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรวิพากษ์วิจารณ์รัฐบาลอังกฤษเรื่องการใช้เงินของผู้เสียภาษีและพยายามปกปิดความจริงเกี่ยวกับการจัดการทางการเงินที่ผิดพลาด คณะกรรมการสรุปว่าบันทึกของรัฐบาลอังกฤษเกี่ยวกับโครงการให้คำปรึกษาด้านไอทีเป็น ‘การเสียเงินสาธารณะอย่างน่าสยดสยองซึ่งไวท์ฮอลล์พยายามปกปิดเบื้องหลังความลับทางการค้า’ มีภัยพิบัติมากมายเช่นสำนักงานสนับสนุนเด็ก – เสียเงิน 1 พันล้านปอนด์สำหรับที่ปรึกษา บริการจัดการผู้กระทำผิดแห่งชาติ – สูญเปล่าประมาณ 300 ล้านปอนด์และกระทรวงกลาโหม – อย่างน้อย 500 ล้านปอนด์ที่ใช้ไปกับการให้คำปรึกษาที่ไม่ได้ผลลัพธ์อย่างแน่นอน โครงการที่น่าอับอายที่สุดคือระบบ NHS IT ใหม่ที่วางแผนไว้ว่าจะใช้เวลา 3 ปีจึงจะแล้วเสร็จและมีราคาเพียง 2.3 พันล้านปอนด์ ซึ่งจริง ๆ แล้วจะใช้เวลามากกว่า 10 ปี จะมีราคามากกว่า 12 พันล้านปอนด์และทำงานไม่ถูกต้องด้วยซ้ำ

มันเป็นคุณธรรม ไม่ใช่แค่ปัญหาการจัดการ

ที่ปรึกษาด้านการจัดการและระบบไอทีเป็นธุรกิจ ในฐานะธุรกิจ เป้าหมายของพวกเขาคือการเพิ่มผลกำไรสูงสุด ซึ่งหมายความว่าพวกเขาจะต้องพยายามขายผลิตภัณฑ์ของตนให้ได้มากที่สุดในราคาสูงสุด เช่นเดียวกับธุรกิจอื่นๆ ผู้ผลิตน้ำอัดลม ซีเรียลอาหารเช้า เครื่องถ่ายเอกสาร คลิปหนีบกระดาษ รถยนต์ เบอร์เกอร์ บุหรี่หรืออะไรก็ตาม เมื่อคุณขายที่ปรึกษาด้านการจัดการหรือระบบไอทีให้กับบริษัทการค้าอื่น เช่น ธนาคาร บริษัทประกันภัย หรือบริษัทน้ำมัน คุณกำลังเล่นเกมเชิงพาณิชย์ที่คุณทั้งคู่รู้กฎเกณฑ์ดี คุณพยายามหาเงินจากพวกเขาให้ได้มากที่สุดโดยคิดถึงบริการ ‘สำคัญ’ และระบบไอทีใหม่ๆ ทุกประเภทที่คุณสามารถขายได้ และคิดเงินเท่าที่คุณคิดว่าจะรอด อย่างที่ทุกคนรู้ นั่นคือวิธีการทำงานของธุรกิจ อย่างไรก็ตาม ธนาคาร บริษัทประกันภัย และบริษัทน้ำมันส่วนใหญ่เป็นระบบราชการที่สิ้นเปลืองมหาศาลและมีเงินมากกว่าที่พวกเขารู้ว่าต้องทำอย่างไร

อย่างไรก็ตาม หลังจากใช้เวลากว่ายี่สิบปีในการขายที่ปรึกษาให้กับบริษัทและหน่วยงานรัฐบาลหลายแห่ง ฉันเชื่อว่าสถานการณ์นี้จะเปลี่ยนไปเมื่อบริษัทที่ทำกำไรสูงสุดอย่างบริษัทที่ปรึกษาขายบริการให้กับองค์กรภาครัฐ เพราะที่นี่ ทุก ๆ ร้อยล้านที่ส่งไปยังกระเป๋าของที่ปรึกษาด้านการจัดการและระบบไอทีหมายถึงน้อยกว่าร้อยล้านที่สามารถใช้เพื่อให้บริการที่จำเป็นในด้านต่างๆ เช่น สุขภาพ การป้องกันประเทศ โรงเรียน บริการสังคม และตำรวจ ดังนั้น หากที่ปรึกษาด้านการจัดการขายโครงการโดยรู้เท่าทัน โดยจะมีที่ปรึกษาที่ไม่มีประสบการณ์จำนวนยี่สิบถึงสามสิบถึงสี่สิบคนในหน่วยงานของรัฐบางแห่งหรือในที่อื่นๆ เมื่อที่ปรึกษาที่มีประสบการณ์สองหรือสามคนสามารถทำโครงการได้เร็วกว่าและถูกกว่ามาก คุณต้องถามว่านี่ เป็นเพียงธุรกิจที่ดีหรือว่าที่ปรึกษาอาจถูกกล่าวหาว่าประพฤติผิดจรรยาบรรณหรือไม่ ในทำนองเดียวกัน หากการให้คำปรึกษาด้านระบบไอทีสามารถโน้มน้าวหน่วยงานของรัฐว่าควรใช้เงิน 400 ล้านปอนด์เพื่อสร้างระบบไอทีใหม่ทั้งหมด เมื่อรู้ว่าระบบที่มีอยู่สามารถอัปเกรดได้อย่างง่ายดายด้วยเงินน้อยกว่า 40 ล้านปอนด์ นี่เป็นเพียง กรณีที่ปรึกษาเป็นนักธุรกิจเจ้าเล่ห์หรือใกล้จะโดนขโมยกองทุนสาธารณะ? นอกจากนี้ หากที่ปรึกษาเหล่านี้คิดเงินค่าเวลาที่ปรึกษาของรัฐบาลอย่างเป็นระบบ เรียกเก็บเงินสำหรับการบริหารที่สมมติขึ้น เรียกเก็บค่าเดินทางเต็มจำนวนจากรัฐบาลพร้อมกับเก็บเงินใต้โต๊ะจากบริษัทท่องเที่ยวและให้รัฐบาลจ่ายเงินตามระยะเวลาที่ที่ปรึกษาและผู้จัดการใช้จ่ายภายใน กิจกรรมให้คำปรึกษา – อีกครั้งที่คำถามนี้เป็นเพียงธุรกิจที่ชาญฉลาดหรือเป็นการฉ้อโกงหรือไม่?

อีกมิติหนึ่งของปัญหาคุณธรรมที่เกิดจากการทำงานของที่ปรึกษาในภาครัฐ หากที่ปรึกษาหรือผู้ให้บริการระบบล้มเหลวในการบรรลุผลตามสัญญาสำหรับบริษัทเอกชน จะไม่มีใครได้รับบาดเจ็บจริงๆ แต่ถ้าที่ปรึกษารุ่นน้องที่ไม่มีประสบการณ์กำหนดเป้าหมายบริการสุขภาพที่ไร้ความหมายซึ่งนำไปสู่การปิดหอผู้ป่วยและผู้ป่วยน้อยที่ได้รับการรักษา หรือหากที่ปรึกษาสร้างความล้มเหลวของระบบไอทีให้กับหน่วยงานของรัฐที่ขัดขวางไม่ให้ผู้คนเดินทางเนื่องจากไม่มีหนังสือเดินทาง ที่ปล่อยให้ผู้อพยพกว่า 176,000 คนติดอยู่ในบริเวณขอบรกเป็นเวลาหลายเดือนเพราะไม่สามารถดำเนินการสมัครได้ ที่ป้องกันไม่ให้ศาลดำเนินคดีกับอาชญากร ที่ทำให้ครอบครัวต้องสูญเสีย บ้านของพวกเขาหรือที่ยากจนหลายแสนครัวเรือนที่มีรายได้น้อย นั้นก็ดูสมเหตุสมผลที่จะตั้งคำถามถึงจริยธรรมของที่ปรึกษาที่ยินดีรับเงินแต่ดูเหมือนจะไม่ผ่านพ้นความทุกข์ทั้งหมดที่เกิดจากความไร้ความสามารถและความโลภของพวกเขา

คนในคลังไม่ใช่คนโง่

ในงานเลี้ยงอาหารค่ำเมื่อเร็ว ๆ นี้ ฉันกำลังนั่งถัดจากสุภาพบุรุษผู้หนึ่งซึ่งจะไม่ระบุชื่อ เขามีตำแหน่งอัศวินและหลายครั้งเคยเป็นศาสตราจารย์ในโรงเรียนธุรกิจชั้นนำ ผู้อำนวยการธนาคารแห่งประเทศอังกฤษ อดีตสมาชิกคณะรัฐมนตรีสำนักงานกลางทบทวนนโยบาย (‘Think Tank’) ผู้อำนวยการกระทรวงการคลัง และผู้อำนวยการธนาคารรายใหญ่ ฉันเริ่มพูดคุยกับเขาเกี่ยวกับความกังวลของฉันเกี่ยวกับจำนวนเงินของผู้เสียภาษีที่ถูกส่งไปยังที่ปรึกษาและภัยพิบัติต่อเนื่องที่เกิดขึ้น จากนั้นฉันแนะนำว่ารัฐบาลกำลังถูกนำตัวไปโดยที่ปรึกษาที่มีราคาแพงมาก สุภาพบุรุษมองมาที่ฉันอย่างดูถูกและพูดอย่างไม่ใส่ใจว่า ‘ฉันพบว่าข้อโต้แย้งของคุณไม่ถูกต้องและขาดความเข้มงวดทางปัญญา ผู้คนที่กระทรวงการคลังและธนาคารแห่งอังกฤษไม่ได้โง่เขลา’

เมื่อเห็นการให้คำปรึกษามากมายขายให้กับหน่วยงานของรัฐจำนวนมากโดยให้ผลลัพธ์เพียงเล็กน้อยอย่างน่าหัวเราะ ฉันได้เขียนหนังสือเพื่อบอกเล่าเรื่องราวว่าเกิดอะไรขึ้นจริง ๆ เมื่อที่ปรึกษาด้านการจัดการและระบบไอทีได้รับค่าจ้างเพื่อนำเวทมนตร์ของพวกเขามาสู่ภาครัฐ องค์กรต่างๆ ตอนนี้ผู้เสียภาษีสามารถตัดสินใจเกี่ยวกับความรับผิดชอบหรืออย่างอื่นของประชาชนที่ Bank of England, Treasury และหน่วยงานรัฐบาลอื่น ๆ อีก 2,500 แห่งที่บริจาคอย่างไม่เห็นแก่ตัวเพื่อสวัสดิการของผู้บริหารที่ร่ำรวยอยู่แล้วและที่ปรึกษาด้านระบบไอทีโดยให้พวกเขาเกือบ จำนวนเงินที่ไม่น่าเชื่อของเงินของเรา